Parrain

Du latin patrinus : « celui qui exerce une fonction paternelle ». Les parrains ou marraines sont les proches de celui qui va être baptisé ou confirmé ; leur rôle est de veiller au développement convenable de la vie chrétienne de celui qu’ils ont accepté de prendre sous leur vigilance.

C’est dans le baptême des adultes que le parrain (ou la marraine) exerce pleinement ce rôle : il est choisi par le catéchumène, accepté par le prêtre et la communauté qui vont l’accueillir. Au jour de l’élection, c’est-à-dire au moment où est décidée l’admission du catéchumène au baptême, il répond de son assiduité aux rites pré­paratoires. Plus tard, après le baptême, il reste le soutien fraternel de son filleul (de filiolus, diminutif de filius : « fils »).

Dom Robert Le Gall – Dictionnaire de Liturgie © Editions CLD, tous droits réservés

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