Catéchèse du pape : Le vêtement blanc et le cierge, symboles du baptême

Pape François baptêmePar le pape François, Audience générale du 16 mai 2018

 

Chers frères et sœurs, bonjour !

Nous achevons aujourd’hui notre cycle de catéchèses sur le baptême. Les effets spirituels de ce sacrement, invisibles à nos yeux mais opérant dans le cœur de celui qui est devenu créature nouvelle, sont symbolisés par la remise du vêtement blanc et du cierge allumé.

Après le bain qui régénère et qui crée un homme nouveau selon Dieu, dans la sainteté conforme à la vérité (cf. Ep 4, 24), il a semblé naturel, depuis les premiers siècles, de revêtir les nouveaux baptisés d’un vêtement neuf, pur, à l’image de la splendeur de la vie menée dans le Christ et dans le Saint-Esprit. Le vêtement blanc, tout en exprimant symboliquement ce qui s’est produit à travers le sacrement, annonce la condition de ceux qui sont transfigurés dans la gloire divine.

Saint Paul rappelle ce que signifie revêtir le Christ, en précisant les vertus que les baptisés doivent cultiver : « Puisque vous avez été choisis par Dieu, que vous êtes sanctifiés, aimés par lui, revêtez-vous de tendresse et de compassion, de bonté, d’humilité, de douceur et de patience. Supportez-vous les uns les autres, et pardonnez-vous les uns aux autres. Par-dessus tout cela, ayez l’amour, qui est le lien le plus parfait » (Col 3, 12-14).

De même, la remise rituelle de la flamme allumée au cierge pascal rappelle l’effet du baptême : « Recevez la lumière du Christ », dit le prêtre. Ces paroles nous rappellent que la lumière, ce n’est pas nous, mais que c’est Jésus-Christ (Jn1, 9 ; 12, 46), qui, ressuscité des morts, a vaincu les ténèbres du mal. Nous sommes appelés à recevoir sa splendeur ! De même que la flamme du cierge pascal donne la lumière à chaque petit cierge, de même l’amour du Seigneur Ressuscité enflamme le cœur de chaque baptisé, le comblant de lumière et de chaleur. C’est pourquoi, aux premiers siècles, on appelait également le baptême « illumination » et celui qui était baptisé, « l’illuminé ».

Voilà en effet ce qu’est la vocation chrétienne : « cheminer toujours comme des fils de lumière, en persévérant dans la foi » (1). S’il s’agit d’enfants, c’est le devoir des parents, aux côtés des parrains et marraines, de veiller à alimenter la flamme de la grâce baptismale chez leurs petits, en les aidant à persévérer dans la foi (2). « L’éducation chrétienne est un droit des enfants ; elle vise à les guider progressivement dans la connaissance du dessein de Dieu dans le Christ : ils pourront ainsi adhérer personnellement à la foi dans laquelle ils ont été baptisés (3) ».

La présence vivante du Christ, que nous devons protéger, défendre et faire grandir en nous, est la lampe qui éclaire nos pas, la lumière qui oriente nos choix, la flamme qui réchauffe nos cœurs dans notre rencontre avec le Seigneur, nous rendant capables d’aider ceux qui cheminent avec nous, jusqu’à la parfaite communion avec Lui. Ce jour-là, dit encore l’Apocalypse, « La nuit aura disparu, ils n’auront plus besoin de la lumière d’une lampe ni de la lumière du soleil, parce que le Seigneur Dieu les illuminera ; ils régneront pour les siècles des siècles » (cf. 22, 5).

La célébration du baptême s’achève par la prière du Notre Père, celle de la communauté des enfants de Dieu. En effet, les enfants nés à nouveau dans le baptême, recevront la plénitude du don de l’Esprit dans la confirmation et participeront à l’eucharistie, apprenant ainsi ce que signifie se tourner vers Dieu en l’appelant « Père ».

Au terme de ces catéchèses sur le baptême, je renouvelle à chacun de vous l’invitation formulée ainsi dans l’exhortation apostolique Gaudete et exsultate : « Laisse la grâce de ton baptême porter du fruit dans un cheminement de sainteté. Permets que tout soit ouvert à Dieu et pour cela choisis-le, choisis Dieu sans relâche. Ne te décourage pas, parce que tu as la force de l’Esprit Saint pour que ce soit possible ; et la sainteté, au fond, c’est le fruit de l’Esprit Saint dans ta vie (cf. Ga 5, 22-23) » (n. 15).

Audience générale du 16 mai 2018

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