Présence

La liturgie est le moment privilégié où l’existence temporelle des hommes entre dans le présent de l’Alliance éternelle. Les actes litur­giques ne cessent d’amener l’Église dans la présence de Dieu, de la réunir pour la présenter à Dieu ; comme rencontre d’alliance, la liturgie suppose une présence réciproque des deux partenaires, et c’est moins la présence de Dieu et de son Christ dans l’Esprit Saint qui pose question que la présence consciente et active du Peuple de Dieu (voir Participation).

A propos de la présence du Christ dans la liturgie, il faut citer le texte de la Constitution sur la sainte Liturgie : pour l’accomplisse­ment de la grande œuvre du salut, « le Christ est toujours là auprès de son Église, surtout dans les actions liturgiques. Il est là présent dans le sacrifice de la messe, et dans la personne du ministre, le même offrant maintenant par le ministère des prêtres, qui s’offrit alors lui-même sur la croix, et, au plus haut point, sous les espèces eucharistiques.

Il est là présent par sa force opérante dans les sacrements, au point que lorsque quelqu’un baptise, c’est le Christ lui-même qui baptise. Il est là présent dans sa parole, car c’est lui qui parle tandis qu’on lit dans l’Église les Saintes Écritures. Enfin il est là présent lorsque l’Église prie et chante les Psaumes, lui qui a promis : Là où deux ou trois sont rassemblés en mon nom, je suis là, au milieu d’eux » (n° 7). La « présence réelle » du Christ dans le sacrement de l’Eucharistie est appelée ainsi, non pour dimi­nuer la réalité des autres présences, mais pour souligner tout le réalisme de la présence substantielle du Seigneur en « corps, sang, âme et divinité », dans les saintes espèces. Sur la « présence en mystère » ou sur la « présence des mystères », voir Mystères.

Dom Robert Le Gall – Dictionnaire de Liturgie © Editions CLD, tous droits réservés

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